红色锆石

锆石,最古老的宝石

锆石作为一种宝石,有着令人难以置信的光泽和颜色。它被认为是一种罕见的宝石,但实际上是地球上一种非常常见的矿物,是地球上形成的任何一种已知的最古老的宝石。

因此,这种宝石就有了它的名字,因为锆石(zircon)是波斯语中最早的单词之一。后来,它成为日耳曼语言中一个重要的组成部分,并最终被英语所采用。

绿色锆石晶体
橄榄绿锆石By Rob Lavinsky, iRocks.com – CC-BY-SA-3.0, CC BY-SA 3.0, Link

锆石首次发现

最早提到锆石的是圣经。以色列大祭司头戴的十二颗宝石之一。后来,在1789年,德国化学家马丁·海因里希·克拉普罗斯(1743-1817)在检查锡兰(现在的斯里兰卡)的锆石样品时发现了锆元素。克拉普罗斯最初叫这种新元素为zirconia。19世纪早期,英国化学家汉弗莱·戴维爵士(1778-1829)提出了锆这个名字。

锆石产地

今天,锆石至少在世界六大洲广泛使用。坦桑尼亚有着大型锆石晶体。中国有各种颜色的锆石,包括橙色和红色。柬埔寨是丰富的绿色氧化锆的主要来源。澳大利亚盛产梅红色锆石。马达加斯加、缅甸、加拿大、美国、斯里兰卡和乌克兰也有都产锆石。

古老锆石的发现

最近,威斯康辛大学(University of Wisconsin)的地球科学家约翰·瓦莱(John Valley)教授在澳大利亚西部的一个牧羊场发现了一块氧化锆的微观碎片,这块碎片被认为有44亿年的历史。这一发现的特别之处在于,矿化的时间与地球表面开始变冷、形成地壳的时间是一致的。这个样本是从我们星球的起源开始的。

锆石的品种

红色锆石
锆石产地:巴基斯坦吉尔吉特区北部,近1.0 cm锆石晶体,其四方晶型非常明显。By Rob Lavinsky, iRocks.com – CC-BY-SA-3.0, CC BY-SA 3.0, Link

锆石晶体有多种颜色,包括绿色、蓝色、橙色、红色和金色。他们并不总是因为他们的外表而受到应有的赞赏。如果发现半透明的宝石级晶体,他们可以做出非常精致的宝石。无论你得到什么锆石颜色,你一定会得到一个美丽的宝石与大量的火彩。

正如我们已经看到的,这些宝石有各种各样的颜色,尽管大多数宝石都被处理成这些颜色。如果你不处理这些珍贵的宝石,你通常会得到介于棕红色和棕黄色之间的颜色。

热处理的锆石是最有价值和最精致的品种。它们被处理后可以辐射出特有的火彩。热处理产生透明、绿色和蓝-黄色的石头。这些宝石中最好的品种产自马达加斯加和加拿大。

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